Чому інколи кільця Сатурна зникають?

Чому інколи кільця Сатурна зникають?

У Сонячній системі небагато визначних явищ, що так вражають і захоплюють дух як Сатурн та його система кілець. Але чому інколи кільця Сатурна зникають?

Що таке кільця Сатурна?

Кільця Сатурна – це не тверді структури, як здається здалеку. Натомість вони складаються з пилу, газу, льоду та дрібних порід. Різні компоненти кілець поводяться по-різному через свою масу, структурну стійкість та електричний заряд. Розглянемо, наприклад, лід, якого притягує магнітне поле Сатурна. Цього не трапляється з камінням або пилом, що складають решту кілець.

Цікаві факти про Сатурн: супутники планети Сатурн, кільця, атмосфера

Чому інколи кільця Сатурна зникають – це побачив ще Галілей

По всьому світу астрономи-аматори помітили зміни: широкі відкриті кільця Сатурна швидко звужуються в тонку лінію. Кільця значно звузилися за останній рік.

Чому інколи кільця Сатурна зникають
Чому інколи кільця Сатурна зникають

Чотириста років тому те саме явище спантеличило Галілея. Зазирнувши у примітивний телескоп, він виявив кільця Сатурна в 1610 році і відразу ж написав своїм покровителям Медічі: “Я знайшов ще одне дуже дивне диво, яке я хотів би повідомити їх високостоянству …”. Однак він онімів, коли кільця зменшилися трохи більше ніж через рік.

Яка причина?

З Галілеем відбулося те саме, що відбувається зараз: ми переживаємо “перетин площини кілець”. Поки Сатурн обходить Сонце, він періодично повертає свої кільця до Землі – раз на 14-15 років. Оскільки ці шірокі кільця настільки тонкі, вони насправді можуть зникнути при огляді через маленький телескоп.

Коли це сталося з Галілеєм у 1612 році, він ненадовго відмовився від вивчення планети. Це була велика помилка: перетинання площіні колець – сприятливий час для відкриття нових супутників і слабких зовнішніх кілець.

Галілей ніколи не розумів справжньої природи кілець Сатурна. Він не знав, що це дископодібний рій орбітальних супутників розміром від мікроскопічного пилу до будинків. 

Чим відрізняється метеор від метеорита?

Він навіть не знав, що кільця – це кільця. Через його телескоп 17 століття вони більше нагадували вуха або якихось планетарні часточки.

У 1659 році Крістаан Гюйгенс правильно пояснив періодичні зникнення як переходи через кільцеву площину. У 1660 році Жан Шапелен почав стверджувати, що кільця Сатурна не тверді, а складаються з безлічі дрібних частинок, які самостійно обертаються навколо Сатурна. Його правильна гіпотеза не була широко прийнятою майже двісті років.

Планети Сонячної системи: по порядку від Меркурія до Плутона та Дев’ятої планети

Кільця Сатурна будуть зникати й на постійно

Тепер ми знаємо, чому інколи кільця Сатурна зникають, але чи знаєте ви, що вони можуть зникнути назавжди?

Кільця Сатурна будуть зникати й на постійно
Кільця Сатурна будуть зникати й на постійно

Нове дослідження НАСА виявило, що знакові кільця зникають навіть швидше, ніж ми думали. Всього за кілька коротких сотень мільйонів років величні кільця Сатурна зникнуть.  

З часом цей лід має тенденцію падати на планету. Це явище астрономи назвали “кільцевим дощем”. Вчені створили гіпотезу про цей кільцевий дощ ще з тих пір, як надійшли перші фотографії зондів “Вояджер” у 1980-х роках. В останні роки місія Кассіні підтвердила, що кільцевий дощ справді існує, і нові спостереження з телескопа Кек на Гаваях показують нам, коли цей дощ буває.  

Виявляється, опадів багато – близько 2000 кілграм на секунду, або достатньо, щоб за півгодини заповнити цілий олімпійський басейн. За даними NASA, за такої швидкості все внутрішнє кільце зникне приблизно через 300 мільйонів років. 

Джерело: science.nasa.gov

Подібні новини