Що таке світловий рік: чому ним вимірюють відстані?

Що таке світловий рік

Для опису відстані між більшістю космічних об’єктів ми використовуємо світлові роки. Дізнайтеся, що таке світловий рік і чому він взятий за основу вимірювання.

Що таке світловий рік?

Світловий рік – це відстань, яку світло проходить за один земний рік. Один світловий рік становить близько 6 трильйонів миль (9 трильйонів км). Це 9 із 12 нулями позаду!  

Озираючись назад у часі

Коли ми використовуємо потужні телескопи, щоб дивитись на далекі предмети в космосі, ми фактично озираємось у минуле. Чому це так?

Світло рухається зі швидкістю 186 000 миль (або 300 000 км) за секунду. Це здається справді швидким, але об’єкти в космосі настільки далеко, що потрібно багато часу, щоб їхнє світло дійшло до нас. Чим далі знаходиться предмет, тим далі ми бачимо яким він був в минулому.

Що таке світловий рік?
Що таке світловий рік?

Наше Сонце – найближча до нас зірка. Воно знаходиться на відстані приблизно 93 мільйони миль. Отже, сонячному світлу потрібно близько 8,3 хвилин, щоб дійти до нас. Це означає, що ми завжди бачимо Сонце таким, яким воно було приблизно 8,3 хвилини тому.  

Наступна найближча до нас зірка знаходиться приблизно за 4,3 світлових року від нас. Отже, коли ми бачимо цю зірку сьогодні, ми фактично бачимо її такою, якою вона була 4,3 роки тому. Всі інші зірки, які ми можемо побачити очима, знаходяться ще далі. До деяких із них навіть тисячі світлових років.

Поляріс знаходиться за 320 світлових років. До Андромеди 2,5 мільйони світлових років. Проксима Кентавра знаходиться на відстані 4,3 світлових років. До центру Чумацького Шляху 26000 світлових років. До GN-z11 13,4 мільярда світлових років.

Тому розуміння того, що таке світловий рік пов’язане не лише з відстанню, але й з часом.

Зірки знаходяться у великих групах, які називаються галактиками. Галактика може мати мільйони або мільярди зірок. Найближча до нас велика галактика, Андромеда, знаходиться за 2,5 мільйони світлових років. Отже, ми бачимо Андромеду такою, якою вона була 2,5 мільйона років у минулому. Всесвіт наповнений мільярдами галактик. Деякі з цих галактик знаходяться набагато далі. 

Галактика GN-z11
Галактика GN-z11

У 2016 році космічний телескоп Хаббл розглянув найдальшу галактику, коли-небудь побачену, під назвою GN-z11. До неї 13,4 мільярда світлових років, тому сьогодні ми можемо бачити цю галактику такою, яка вона була 13,4 мільярда років тому. Це лише 400 мільйонів років після Великого вибуху. Це одна з перших галактик, коли-небудь сформованих у Всесвіті. 

Знання про перші галактики, що утворилися після Великого вибуху, як ця, допомагає нам зрозуміти, яким був ранній Всесвіт.

Джерело: spaceplace.nasa.gov

Подібні новини